必須好好管理自己的家

(Daily Life : Family Today)
家庭, 經文, 教會,

——約翰派博

應用經文:好好管理自己的家,使兒女凡事端莊、順服。人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教會呢?(提摩太前書3:4-5)

我想我要用一段文字來連結神的家庭與人的家庭。或者換個方式說,用一段文字來將教會這個家庭與在教會之中的許多家庭結合在一起。提摩太前書3:4-5就是一段自我闡揚這個內容的文字,為了要開始我們對這一段文字的理解,讓我們從第5節開始,再順著文字往前看。

屬於神的教會

從「神的教會」這個短語開始,我會將「教會是屬於神」做為我的第一點,教會不是人的創造,它也不是人的所有,它是屬神的。

我們可以藉由仔細地閱讀這段經文的其他部分,來得到更具體的結果。教會是在什么樣的方式下屬於神?是跟月亮星辰屬於神的方式一樣嗎?還是跟世界上所有的國家都屬於神的方式一樣?

仔細聽著這節經文的流向:「人若不知道怎樣管理自己的家,怎能照料神的……」我們會期望祂怎么說?神的家。所以我會說,教會屬於神的明確意義是:我們是祂的家庭、是祂的家人。祂是父親,我們全部都是祂的孩子,我們互相之間也是弟兄姊妹。

對單身的一段話

就是在這個時刻,一些有關於單身的話語應該在家庭周中提出來。使徒保羅是單身,耶穌也是單身,但是他們兩位都不是獨行俠。保羅有他的提摩太、巴拿巴、西拉與路加,耶穌有祂的十二使徒,與他的保羅、雅各和約翰。祂曾經說,如果你為著福音緣故舍棄了弟兄、姊妹、母親、父親與兒女,你會得回百倍的弟兄、姊妹、母親、父親與兒女(馬可福音10:29-31)。我認為祂的意思是,屬靈家庭彌補了天然家庭有時候須要付出的犧牲。

所以對耶穌與保羅而言,單身並不代表沒有朋友或沒有愛,但是它確實代表了貞潔。他們兩人都保持單身,並守住貞潔,而且他們兩人都為了別人的這一點發出贊揚。

譬如,在馬太福音19:12中,耶穌談到那些「為了天國的緣故而自願不能結婚」的人。我認為祂指的是那些為了致力於基督的原因而選擇過單身生活的人,他們自願去選擇由此而隱含出有紀律的禁欲生活。

保羅甚至在哥林多前書7:6中說,他希望人人都能像他一樣單身,但是他接著說,不是每一個人都有如此的恩賜,有些人有這樣恩賜,有些人是那樣(7:7 意味著能否結婚也是一樣恩賜!)。他(在7:32-35)所指出他珍惜他的單身(並希望別人也一樣)的理由是,這樣可以使他一心一意忠誠於教會的使命,而免除了與妻子兒女之間協調時間、胃口、品味、與關系的負擔。

當然保羅也在哥林多前書7:4-5中,以及特別從以弗所書5:21開始,談到許許多多有關婚姻的美好與令人興奮的地方,婚姻是神的命定,它是為了主的榮耀來生育與教養兒女的窩,它也被建立成為基督與教會關系活生生的寫照,所以,它保有了一些有關於結合、愛與承諾的秘密,這秘密在全世界中是獨特的。

但是無論如何,保羅不願放棄他的單身,甚至不容許它被輕視,它為了基督有其獨特的自由優勢,他也要求別人加入他單身的行列。單身不是個咒詛,它是個機會。聖經所包含的意義是,性愛的親密關系並不是一個完全且有充實性生命的終極需要,耶穌基督從來沒有經驗過它。當我們的文化說,結婚或單身,你可以全部都擁有的時候,這不但與耶穌(在馬太福音15:19)的教導相違背,還讓祂成為一個愚人,這個愚人選擇貞潔並宣稱帶來豐滿,這是喜樂的豐滿——給所有信靠祂的人:「 … 好讓我的喜樂存在你們心裏,並且使你們的喜樂滿溢」。

神的旨意是領袖要關懷教會

現在讓我們回到提摩太前書3:5中的文字,我們是在這段經文的最後,然後往前移動。教會是屬於神,不屬於人。這段文字的焦點是,教會之屬於神,就好像家庭是屬於天父一樣。而這個教會是一個家庭的觀念,也被為了基督的緣故而選擇單身這樣的含意所充滿。我們已經透過耶穌與保羅的生命與教導嘗試著將這個含意描繪出來。

接下來我們注意到這句話:「… 怎能照料神的教會呢?」所以我們在這裏可以學習到的,很簡單的是,神的旨意是教會中有一群領袖對神的家庭(教會)關心。

這就是這整段話的意義,第1節說:「如果有人渴慕監督(意思就是管理)的職分,他就是愛慕善工。」這一群管理的人實際上就與5:17與提多書1:5,7中的長老同義(在那裏”監督”與”長老”一辭被交替使用)。所以雖然所有的基督徒都是弟兄姊妹,而且在神的面前完全平等,然而,神仍然為了祂家庭的屬靈照顧與管理,屬意並且分別出來了一群人。

領袖妥善管理他們家的能力

現在我們繼續順著經文往前移動,第三件要注意的是,是否能夠適任成為一位神家庭監督的重要證據是,這個人要能好好管理他自己天然的家:「人若不知道怎樣管理自己的家,怎能照料神的教會呢?」

「管理」(manage)是一個很美好的詞,它至少包含了兩個層面的意義,它字面上的意義是「站在前面」,你可以站在前面成為一位帶領者,也可以成為一位保護或提供者,在這節經文的著重點是照料,你可以在經文的最後面看出來,這節經文一開始提到管理或帶領一個家,最後連結到對教會的照料。

所以在這裏我們可以得到另一個聖經的說明,那就是教會的領導是仆人式的領導與照料,領導的目標不是強制,而是照顧。這正是耶穌在路加福音22:26中所說:「你們中間最大的,應當像最小的;作首領的,應當像服事人的。」

所以保羅說的是,一個男人管理他自己家的方式,會是一個很好的考驗來測試他是否能提供教會真正的需要,換句話說,就是要有一個具備關懷之心的領導能力,以及一顆有力量來帶領的關懷之心。

兒女成為一個領導者是否適任的證據

現在如果我們再往前移到第4節,我們看到的是保羅將焦點特別放在一個人的兒女身上,使其成為他是否能夠在家中提供,與在教會中提供這種領導力的證據。他說:「好好管理自己的家,使兒女凡事敬重順服。」

兒女孝敬父母的責任

這裏有一些對兒女與父母都很重要的事情,特別是對父親而言。在十誡中(出埃及記20:12),第五條誡命是:「要孝敬父母」。不要用一種方式看待父母或談論父母,使得父母們看起來很愚蠢,不要向他們回嘴,好像他們是另一個孩子。

相反的是,聖經說(以弗所書6:1):「你們作兒女的,要在主裏聽從父母」做他們說的,不要欺騙他們。除了神以外,你父母親的指導是你生命中最神聖也是最重要的事,要用最大的尊敬來對待他們,聖經應許說,如果你這樣做的話,事事都會為了你而美好。

所以在一方面,聖經說兒女要負起孝敬並聽從他們父母的責任。如果他們不這樣做的話,麻煩就會出現。如果他們這樣做的話,就會有回報。兒女在這裏被提到,兒女要為了他們的順服與尊敬負責。

父親對他們兒女行為的責任

但是在另外一方面,我們聖經的文字說,父親們要對他們兒女的行為負責(提摩太前書3:4):「好好管理自己的家,使兒女凡事敬重順服。」如果他成功了,他就會被認為比較適任於教會的領導,如果他失敗了,他就會被認為不適合擔當教會的領導。父親在這裏被提到,父親們要對兒女的順服與尊敬負責。

這兩樣如何結合在一起?

我們要如何將這兩樣連結在一起:兒女們有責任要順服,並且父親們有責任要建造順服的兒女?我不知道這個答案為何,我曾嘗試去想清楚,但是我還不能看明白。

因此,就聖經而言,我預備就只讓這兩個真理站立,並且鼓勵你們非常嚴肅地接受它們。兒女們在神面前有責任要孝敬、聽從並尊敬,與對他們的父母親順服,父母親們,尤其是父親們——有責任要教養孝敬、聽從、尊敬並順服的兒女。

很實際地,這裏的意義是,如果我四個孩子之一對我叛逆,變得非常不順服,並且反抗,變成違法或犯罪,他會要為此負責,他會要想到神的判決,並且還有良知所帶來無可避免的後果,以及社會的汙名與法律的回響,他要負責。

但這並不是整個故事的全貌,經文還教導說,我要對我兒女的順服與尊敬負責,我有責任要讓他們聽話。如果他們之中有人對我的教導反叛,變得不順服、反抗與違法的話,我也要為此負責,我必須要想到神的管教,以及承擔我服事的後果,可能會遭受中斷,甚至會就此結束。

成為一位負責任父母的嚴肅性

所以我今天要讓你們留下的理由是——特別是你們做父親的,成為負責任的父母是一件非常嚴肅的事情,比我們大多數人所認為的程度還要更嚴肅。當我們看到我們自己要對我們兒女的順服與尊敬負責的時候,就正如提摩太前書3:4-5所描述我們應該的一樣,我們的反應應該是走到家中的私密一角,在神的面前跪下雙膝,然後為了我們兒女的救恩、為了他們免受撒但侵害的保護,為了他們一直到他們的日子結束時,他們信心與順服的持守向神哭求。

在這個星期想一想,在第5節中是否還有尚未被回答的答案,在那兒我們看到,教會需要從父親們所得到的是,會關懷的領導能力,與堅強到足以領導的關心程度。

轉自建造幸福家庭的博客