敬虔配偶的品質

(Daily Life : Love )
敬虔, 配偶, 品質

前言

一位大學教授曾經跟我講述過他在一個追思禮拜中聽到的最誠實的講道。死者死於醉酒,這是一個失敗的父親,也是一個很糟糕的丈夫。每一個人都很專注地在聽,想知道講道人能說出這個酗酒的人有什么好的地方。可是,令大家驚訝的是,講道人在講台上直接轉向那死者的遺孀,他的信息簡單明了——“不要再犯同樣的錯誤!”

聖經裏所記載的婚姻,有許多都遠非理想。亞伯拉罕的妻子撒拉給我的印象常常是,她很任性,而且專權。約伯的妻子在他經受試煉的時候,並沒有給予他什么安慰。事實上,如果她在那一場奪走約伯的孩子和他成群的牛羊的災難中,一起被帶走,或許還是一個祝福。

舊約聖經中所記載的一個最可悲的婚姻就是,撒母耳記上第二十五章所描述的亞比該和拿八的婚姻。亞比該聰明俊美,而拿八卻剛愎凶惡(撒母耳記上25:3)。就如他名字的意思一樣,拿八為人愚頑(撒母耳記上25:25)。對於選擇了這么一個人作丈夫,我不相信亞比該有什么好說的。然而,根據撒母耳記上第二十五章的記載,因神取走拿八的性命,亞比該成了大衛的妻子,她第一個婚姻的悲劇就完全被翻轉了。

對於一個不幸跟愚頑人結婚的人來說,箴言並沒有保證他今後的生活會變得容易,也沒有保證他會很快從艱難的婚姻中解脫。箴言從頭到尾都認為,一個人必須在婚姻中忍受他或她的錯誤選擇。對於一個錯誤的婚姻,箴言從未把離婚作為一個解決方法。箴言是不鼓勵錯誤婚姻的。

或許有人會認為,箴言的作者在某種程度上對婚姻是持負面態度的,描寫婚姻生活的危險比歡愉更多。然而,我們必須記住,這本書主要是寫給尚未結婚的年輕人(“我兒”,參考箴言1:8,2:1,3:1)。箴言的一個目的就是要力勸年輕人慎重考慮他們所要選擇的人生伴侶,因為一個錯誤選擇所帶來的後果不僅是傷痛的,而且是永久的。

箴言作者認為婚姻是應有的模式,並沒有提到守獨身是另一種選擇(如保羅在哥林多前書第七章所講的)。

婚姻被視為一個神聖的設立,賢德的妻乃耶和華所賜。

房屋錢財,是祖宗所遺留的;唯有賢慧的妻,是耶和華所賜的(箴言19:14)。

得著賢妻的,是得著好處,也是蒙了耶和華的恩惠(箴言18:22)。

寧可住在曠野,不與爭吵使氣的婦人同住(箴言21:19)。

大雨之日連連滴漏,和爭吵的婦人一樣;想攔阻她的,便是攔阻風,也是右手抓油(箴言27:15-16)。

才德的婦人,是丈夫的冠冕;貽羞的婦人,如同朽爛在她丈夫的骨中(箴言12:4)。

箴言講述婚姻的危險,旨在警告人們,不要在還沒有認真考慮過自己的決定帶來的後果之前,草率地走進婚姻。人一旦進入婚姻,他就有義務要持守他所立下的誓約。

人冒失說,這是聖物,許願之後才查問,就是自陷網羅(箴言20:25)。

我們很多人已經步入婚姻。如果讓我重新選擇一次我的配偶,我會欣然再娶我的太太。然而,也有許多人並不那么幸運。對於我們中間結了婚的人,既然我們已經作了選擇,箴言又有什么教導呢?盡管我們所走過的每一步,我們不能再退回,我們還是能夠努力成為箴言中所樹立的理想伴侶。

箴言似乎一直在強調年輕男子需要在選擇妻子上深思熟慮,卻沒有教導女人要如何選擇一個敬虔的丈夫。但是,箴言原本是記載所羅門王教導他的兒子們如何在生活中作決定。我們透過這些可以看到,箴言對於年輕女子應該嫁給什么樣的男人也有許多教導。如果說箴言旨在教導青年男子怎樣成為敬虔的領袖,那么,它所附帶的就是告訴未婚女子要嫁給這種在家裏會成為敬虔領袖的男人。

本文旨在鼓勵那些未婚男女以看重人的品格為基礎,慎重選擇。對於那些已婚的夫妻,我們不應該把注意力過多地放在配偶有沒有達到聖經的標准,而是應該更好地理解對方,並且應用箴言的教導,使自己成為一個敬虔的丈夫或妻子。

本文將通過思考不同的經文和實例,勾勒出敬虔伴侶品格的畫面。我們將引用專門針對丈夫的經文和專門針對妻子的經文。有的經文體現的是正面的品格特質,而另一些則體現了相反的品格特質(例如,“爭吵的婦人”)。我們也有間接的教導供大家思考。例如,箴言講了許多有關好朋友的特點,同時,也警告我們哪些人不可結交。我認為這些問題應當按次序來思考,這樣,我們才能更好地了解那些敬虔的品格。從而,未婚的人可以在未來的配偶身上去尋找,看對方是否具有那些品格。而已婚的人也可以知道他們應該去努力擁有那些品格。但是,當我們在考慮那些品格特質時,我們必須記住,敬虔只有在一個成熟的信徒身上才能找到。雖然一個不信主的人和一個不成熟的基督徒也能展示出某些好的品格,但是,最終看來,他不可能是一個敬虔的人。所以,單身的人應該避免選擇這樣的人作人生伴侶。在這個重要的學習當中,願神親自來帶領我們。

品格特質的重要性

在創世記裏,利百加被選作以撒的妻子(創世紀24),雅各選擇了拉結,而不是利亞(創世紀29)。同為選妻,二者之間卻有一個有趣的對比。亞伯拉罕差派他最老的,並且是他最信賴的仆人,按照他定下的指導方向,去為以撒選一個妻子(創世紀24:2-4)。為要看出一個年輕女子的品格,這仆人聰明地設計了一個考驗,看那女子是否有一顆服事的心,是否願意打水給一個陌生人和他的駱駝喝。

與之相反,雅各為自己選妻。他不願娶拉班的長女利亞,盡管在當時長女先嫁是公認的規矩(創世紀29:26)。在拉結和利亞之間,雅各偏愛拉結,不是因為拉結的品格,而是因為她的外表和個性(創世紀29:17)。我們可以從以後故事的發展看出,事實上,雖然雅各本人喜歡拉結,神卻比較喜悅利亞。例如,利亞比拉結長壽。利亞和她的使女所生的孩子比拉結和她的使女所生的多一倍。利亞生了猶大和利未。彌賽亞就是出於猶大這一支。後來祭司族的領袖都是出於利未這一支。在麥比拉的洞裏,利亞和她的先主亞伯拉罕、以撒、利百加葬在一起(創世紀49:31)。而拉結死後,是葬在去伯利恒的路旁(創世紀35:19)。

不論是用實例,還是用原則,創世記和箴言教導我們的是同一標准。那就是,想要一個美好的婚姻,就應該以對方的品格為基礎來擇偶,而不是以對方的外表和個性為基礎。

豔麗是虛假的,美容是虛浮的;唯敬畏耶和華的婦女,必得稱贊(箴言31:30)。

敬虔妻子的品格特質

箴言對敬虔妻子的品格有具體的描述。這些品格與不賢德婦人的道德缺陷正好成為對比。

【1】敬虔的妻子是敬畏神的。敬虔是從跟神建立一個正確的關系開始的。一個敬虔的妻子,首先,是一個敬畏神的婦女。豔麗是虛假的,美容是虛浮的;唯敬畏耶和華的婦女,必得稱贊。(箴言31:30)相反,一個女人若不認識神,或者不敬畏神,你就應該遠離她。這種女人有時被稱為不認識以色列神的“外邦女子”(參考箴言5:3,20;7:5)。她慣於作惡,而且對神的道沒有任何領悟。

她找不著生命平坦的道;她的路變遷不定,自己還不知道(。箴言5:6)

因為誡命是燈,法則是光,訓誨的責備是生命的道,能保你遠離惡婦,遠離外女諂媚的舌頭。(箴言6:23-24)

也許跟敬畏神的意義有所不同,敬虔的妻子被稱為是賢德的或才德的(箴言12:4;31:10)。這好像是在描述一個敬虔的妻子,因著她對神的敬虔,而帶出她在道德品質上的美好。

【2】敬虔的妻子是睿智的。

回想一下,你會發現,箴言裏多處把智慧擬人化為女性(箴言1:20-33;8:1-36;9:1-6)。因此,理想妻子的一個特點就是滿有智慧。

智慧婦人,建立家室;愚妄婦人,親手拆毀(箴言14:1)。

她開口就發智慧;她舌上有仁慈的法則(箴言31:26)。

敬虔婦人的反面就是愚昧婦人。愚昧的婦人喧嚷,她是愚蒙,一無所知(箴言9:13)。

婦女美貌而無見識,如同金環帶在豬鼻上(箴言11:22)。

【3】敬虔的妻子會敬重她的丈夫。

一個男人若娶到一個敬虔的妻子,他的妻子必會敬重他,並成為他真正的幫助。

才德的婦人,是丈夫的冠冕;貽羞的婦人,如同朽爛在她丈夫的骨中(箴言12:4)。

她丈夫心裏倚靠她,必不缺少利益;她一生使丈夫有益無損(箴言31:11-12)。一個不敬虔的妻子使丈夫苦惱、蒙羞。她不能成為丈夫的幫助,反倒成了他的阻礙。她“朽爛在她丈夫的骨中”(箴言12:4)。她冗長的斥責使丈夫愁苦不堪。

愚昧的兒子,是父親的禍患;妻子的爭吵,如雨連連滴漏(箴言19:13)。

【4】敬虔的妻子親切和善、待人有恩。

敬虔的妻之所以被敬重,是因為她以恩待人。恩德的婦女得尊榮;強暴的男子得資財(箴言11:16)。

一個不敬虔的妻子實在沒有什么好名聲。她因愛爭吵的本性而喋喋不休。寧可住在房頂的角上,不在寬闊的房屋,與爭吵的婦人同住(箴言21:9,25:24)。

寧可住在曠野,不與爭吵使氣的婦人同住(箴言21:19)。

【5】敬虔的妻子對丈夫忠貞守信。

對比愚昧的淫婦,這一點會很清楚地看到。智慧要救你脫離淫婦,就是那油嘴滑舌的外女;她離棄幼年的配偶,忘了神的盟約(箴言2:16-17)。

能保你遠離惡婦,遠離外女諂媚的舌頭(箴言6:24)。

你來,我們可以飽享愛情,直到早晨;我們可以彼此親愛歡樂。因為我丈夫不在家,出門行遠路(箴言7:18-19)。

箴言裏雖然沒有明確提到敬虔的妻子在性方面是持守貞潔的,其實已經暗示了這一點。這樣的妻子是賢德的或才德的(箴言31:10) 。她的丈夫完全信靠她(箴言31:11)。她一生使丈夫有益無損(箴言31:12) 。她教導兒子性貞潔的美德(箴言31:3)。當然,她一定首先是一個持守貞潔的婦女。

敬虔丈夫的品格特質

箴言看起來好像沒有教導女子如何尋求辨別敬虔丈夫的品質。我卻不這么看。總的來說,女子應該尋求一個有智慧的男人。

箴言中描寫智慧人的品格特質的經文如下,這些經文看起來特別適用於婚姻:

1.智慧的丈夫是善良,有同情心的(箴言12:10) 。

2.智慧的丈夫是誠實的(箴言12:22) 。

3.智慧的丈夫是勤勞的(箴言12:11;27:23-27) 。

4.智慧的丈夫慣於說實話(箴言12:17,19) 。

5.智慧的丈夫會操練自律(箴言12:15;16:32) 。

6.智慧的丈夫有溫良的舌(箴言12:18;15:1-2, 4) 。

7.智慧的丈夫慷慨(箴言14:21;28:27) 。

8.智慧的丈夫願意被糾正(甚至被妻子糾正) ,聽忠告 (箴言12:15;15:12,31-32;28:13;29:1) 。

9.智慧的丈夫是正直的人(箴言19:1;20:7) 。

10.智慧的丈夫守信、可靠(箴言17:17;對比25:19;31:3) 。

11.智慧的丈夫寬恕人(箴言19:11) 。

12.智慧的丈夫願意承認自己的錯(箴言28:13) 。

13.智慧的丈夫是謙8.智慧的丈夫願意被糾正(甚至被妻子糾正) ,聽忠告 (箴言12:15;15:12,31-32;28:13;29:1) 。

9.智慧的卑的(箴言15:25,33;16:18-19;18:12;29:23)。

14.智慧的丈夫不愛爭論,卻愛作調停人 (箴言17:1;18:1,19) 。

15.智慧的丈夫能控制自己的脾氣(箴言14:29;16:32;17:27;29:11) 。

16.智慧的丈夫是有節制的(箴言20:1;23:20-21,29-35;31:3-5) 。

17.智慧的丈夫關心他人,尤其是貧窮的,和受欺壓的 (箴言29:7) 。

18.智慧的丈夫能保守別人的秘密(箴言17:9;26:20) 。

19.智慧的丈夫敬畏神,順服神的話(箴言13:13;14:26;16:20;28:25;31:30) 。

20.智慧的丈夫不嫉妒(箴言27:4) 。

21.智慧的丈夫有積極的人生觀(箴言15:15;17:22;18:14) 。

智慧人的這些特質使我想起提摩太前書第三章裏,使徒保羅給長老和執事們所定的標准。我發現,教會領袖的標准和箴言裏講到的智慧人的特質,二者之間,有許多相似之處。但這並不足為奇。箴言不正是寫給那些將要成為領袖的年輕人,教導他們如何得到智慧嗎?這樣看來,提摩太前書第三章是對箴言的教導的更為詳細的總結。

結論

對要選擇配偶的人來說,這個信息的含義是顯而易見的。選擇人生伴侶應以品格為基礎,而不應以魅力或外在的美為基礎。總之,你的配偶身上應該彰顯出一個智慧人的特質。更明確地說,一個敬虔的丈夫或妻子不會是那種箴言警告我們不可結交之人,而會顯出好朋友的品質來。任何人,如果不理會箴言在婚姻上的教導,終將後悔。

令人痛心的是,二十世紀的基督徒竟然對箴言有關婚姻的許多教導和忠告充耳不聞,使之失去效力。解決不幸的婚姻,離婚已成為一個可以接受的選擇,甚至,在基督徒當中,也是這樣。基督徒甚至不在乎有關好爭吵的配偶的警告,因為他們相信如果婚姻問題得不到解決,他們可以幹脆撒手不管,再試下一次。這實在是當代基督徒生活的可悲現象。

為什么我們關於婚姻、離婚和再婚的觀點與主耶穌的教導大相徑庭呢?法利賽人問耶穌,是否人無論什么緣故都可以休妻(馬太福音19:3),耶穌的回答是強調“規定”(“神配合的,人不可分開”),而不是“例外”,重點放在婚姻的永久性上(馬太福音19:4-9)。耶穌門徒的反應很重要,他們對耶穌說:“人和妻子既是這樣,倒不如不娶。”(馬太福音19:10) 耶穌沒有糾正這種想法,反而確認了它(馬太福音19:11-12)。從而我們看到耶穌的教導與箴言裏的教導是一致的。我們應謹慎地持守神設立婚姻的目的,而不是去提倡所謂的“例外”。為了持守婚姻的永久性,我們要力勸人們小心擇偶,力勸他們在婚姻中持守婚約。

從箴言裏,我們還可以學到一個有關個性的功課。我相信,許多基督徒更在乎自己的個性而不是品格。更糟的是,恐怕有些人把個性和品格混為一談,或者把二者等同。有些女人會認為,理想的丈夫和屬靈的領袖應具有“推銷員型”的個性——外向、主動、自信。有些丈夫的性格不太強硬,領導能力不足,他們的妻子常會輕看他們,(這樣的妻子真應該去跟那些丈夫自信的妻子們好好談一談)。有些男人認為,理想的“順服的”妻子是害羞而被動的。在這兩種情況裏,個性和品格都被混淆了。神並不太在乎我們的個性,而是在乎我們的品格。強硬的男人並不一定是個好領袖,當然,也更不一定是敬虔的領袖。被動的女人也不一定就更順服。

我們的品格遠比我們的外在美或個性更重要。這不正是彼得對那些時常在乎外表的婦女的教導嗎?你們不要以外面的辮頭發,戴金飾,穿美衣為妝飾;只要以裏面存著長久溫柔安靜的心為妝飾,這在神面前是極寶貴的(彼前3:3-4)。

箴言裏說,豔麗(個性)是虛假的,美容是浮華的。我們的個性可能會帶有欺騙性,因為,我們的外表也許美麗,靈裏卻屬肉體。美麗是短暫的,而品格卻是長久的。讓我們不斷追求,成為敬虔的人吧。

作為父母,我們需要教導自己的孩子,培養他們敬虔的品格,讓他們在結交的人身上去尋找這樣的品格。我們應該用言行來教導他們,如果夫妻雙方都在婚姻裏尊主為大,婚姻中的委身和歡愉就會是永久的。我們不需要看太多婚姻失敗的例子和它們所帶來的災難性的影響。

聽到這樣的信息的人,或許會因這樣那樣的原因而永遠不結婚。其中有些原因是值得贊同的(參考哥林多前書7)。簡單地說,一個好伴侶的品質也是一個敬虔的男人或女人的品質。就好像在教會裏,雖然並不是所有的人都能成為長老或執事,然而,每一個基督徒都應以為長老和執事所定的標准去努力(提摩太前書3)。因而,敬虔的品格是適宜於每一個基督徒的。讓我們自己追求敬虔的品格,並鼓勵別的信徒來追求。讓我們向失喪的人證明,敬虔的品格和智慧是值得付出代價的,而且,只有敬畏神的人才能得到。

轉自博文建造幸福家庭