第二大段 列祖的历史 - Ⅳ约瑟(37:1-50:26)_3

(Family Foundation : Bible Study)
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4.约瑟打发兄长们携粮返家(42:25-38)
①约瑟的爱心与苦心(25-28)
尽管约瑟的哥哥们对他不义,但约瑟却以善报恶,精心为他们准备了"路上用的食物。"(25下)这与早年他的哥哥们把他丢在坑里,自己一班人只管"坐下吃饭"(37:25)形成了强烈的反差。 此外,约瑟"把各人的银子归还在各人的口袋里"(25中),这不仅是为了保证他的哥哥们的银根,更是为了进一步使他们生发出敬畏神之心(参18、28、35)。从21-22节经文中可看出,约瑟的哥哥们只是良心受谴责,但没有退到神面前。约瑟知道他的哥哥们的信仰是遗传的信仰,而不是生命经历中的信仰,他们的心是迟钝的、顽固的,他们只有在看到神迹之后,才会相信神。果然,当约瑟的一位哥哥发现银子仍在口袋时(28中),所有的哥哥都恐惧战兢地说:"这是神向我们作什么呢?"(28下)。后来,当他们回到迦南,与父亲一起打开口袋倒粮食时,又发现"各人的银包都在口袋里"(35中),更是大惊失色。他们害怕严厉、刁蛮的大宰相栽赃他们,拿他们问罪,更害怕这是神对他们罪的惩罚。
②约瑟的兄长们返回迦南(29-38)
约瑟的哥哥们回到迦南后,有了明显的改变。第一个改变是开始说实话了。他们老老实实地将在埃及的遭遇一五一十地告诉父亲。第二个改变是开始有了爱心。当雅各陷入痛苦的自责时,长子流便愿意为老父分忧,以两个儿子的性命作担保,使西缅与便雅悯双双回来(37);犹大更是以自己的性命作保,劝说父亲让便雅悯与他们同去埃及(43:9)。他们从合谋坑害兄弟到争先冒险救兄弟,这个变化不是自觉的,而是神的管教的奏效。
失去约瑟后,雅各把全部的爱都转移到便雅悯身上,他拒不让便雅悯到埃及,哀叹他若遭害,自己也只有"悲悲惨惨的下阴间去了。"(38下) "阴间",可解释为"阴府"或"坟墓"。阴间即灵魂归宿之处。从《路加福音》16:22-26中可知,主基督没有从死里复活以前,人死了灵魂都在地下,但义人灵魂所在的地下是属灵界的。拉撒路在亚伯拉罕的怀里得安慰(路16:23、25),财主在"火焰里,极其痛苦。"(路16:24下)他们之间"有深渊限定"(路16:26),彼此不能往来。主耶稣复活以后,他用大能把义人带到天上,即通常所说的"乐园"(参路23:39-43;林后12:4;弗4:7-10;彼前3:18-22)。
雅各所说的"阴间"不是地狱,而是地下的乐园。什么事使人悲悲惨惨?是罪。人有难处不可怕,若有神的同在,即使有患难也会常常喜乐。约瑟十三年的奴隶生活就是很好的见证。
七、约瑟的兄弟再次下埃及(43:1-34)
1.雅各准许便雅悯随他的哥哥们下埃及(43:1-15)
这段经文讲雅各从反对便雅悯与他的哥哥们下埃及到准许他去的转变。雅各不让便雅悯去埃及是情有可原的。便雅悯是他最小的儿子,又是他所爱的妻子生的,他从小丧母,雅各将父爱与母爱都倾注在他身上。后来便雅悯的胞兄约瑟失去了,雅各更是将自己的命与他的命连在一起(44:30)。但在粮尽炊断,饥荒危及全家生命之时,雅各顾全大局,毅然放行。 本段经文表现了雅各性格的三个方面--
①通情达理(11-14)
雅各的儿子们刚从埃及返回时,流便曾试图说服父亲,让便雅悯随同他的哥哥们一起再次下埃及籴粮,遭到雅各的竭力反对(42:37-38)。但雅各不是独断专行顽固不化的老人,他能审时度势听取有益的忠告,能顾及群体的利益而放弃狭隘的爱。
雅各的通情达理对当今的教会与家庭是个很好的借鉴。人有固执的通病,许多时候,神的恩典与祝福就是被人的不可理喻的固执所拒绝,许多本是可以解决的问题,却往往由于某些人的成见、固执、偏狭而陷于僵局,失去了恩典的享受,失去了荣耀的见证,使教会与家庭的利益受亏损。
②处事谨慎(11-12)
雅各毕竟是个足智多谋的高手,他为临行的儿子们出了两个主意:一是向埃及的宰相献上最佳的土特产;二是"加倍的带银子"(12),以偿还上次籴粮所需的款项。
这两条计策都是切实可行的。雅各授意他的儿子们向埃及宰相赠礼,这不是"行贿",而是知恩报恩。雅各从儿子们的叙述中细细地琢磨,发现埃及的宰相其实并不是那么坏,他严厉中有温馨、有爱心,他不仅"把粮食装满他们的器具"(42:25上),而且赠给他们"路上用的食物。"(42:25下)漫漫沙漠地,食品是最珍贵的礼物,应该说,送礼的是宰相,他们只是还礼。礼尚往来,人之常情,有来无往非礼也。雅各吩咐他的儿子们"加倍地带银子"更是理所当然的事。"贪财是万恶之根"(提前6:10),补上第一次籴粮的银子,表明他们没有贪心,他们是诚心要进行"一手交钱,一手交货"的公平合理的交易。
③信心交托(14)
雅各不但授予他的儿子们两条锦囊妙计,而且在与他的儿子们生死离别之时,向他们祝福:"但愿全能的神使你们在那人面前蒙怜悯"(14上)。雅各毕竟是一位有生命经历的长者,他觉得任何个人的努力,如果离开了神的恩佑,都是徒然的,只有把一切交托给神才是最稳妥可靠的。人生遭遇不幸之际,往往也是信心显露之时。 更了不起的是,雅各坚定地说"我若丧了儿子,就丧了吧!"(14下)这与前一章末尾中雅各的忧忧伤伤,凄凄惨惨形成了强烈的对比。有神作盾牌,雅各不仅是智者,也是强者。
2.约瑟热情款待他的兄弟们(43:16-34)
这段经文让我们在约瑟身上看到许多属灵美德。
①手足情深之爱(16、30)
约瑟被卖后,经历了多少生活的磨难与精神的折磨,但他没有流过一滴眼泪。此时当他听到父亲平安健在,见到胞弟便雅悯安然无恙地站立在面前,忍不住第二次哭了一场(30)。约瑟的"哭"有许多"只可意会,不可言传"的滋味。他一为神奇妙的作为,超时空的带领流下感恩泪;二为哥哥们平平安安来到埃及流下欣慰泪;三为见到胞弟便雅悯,触动"爱弟之情"流下激动泪。
②慷慨相助之情(42:25;43:23)
比较42:25与本章23节的经文可以看出,约瑟在他的兄弟们第一次籴粮回家之前,吩咐装粮、藏银与赠食的"那人"(42:25)与本章经文中接待他的兄弟们的"家宰"可能不是一个人,这种"不要叫左手知道右手所作的"(太6:3)较之"故意叫他们看见"(太6:1)的施舍更加讨神喜欢。因为通过这件事,不仅约瑟的哥哥们,连约瑟的家宰也将荣耀归于神--"是你们的神和你们父亲的神,赐给你们财宝在你们的口袋里。"(23中) 从家宰所说的"你们的银子我早已收了"(23)的话中可知,约瑟退还的籴粮银子,是从他自己的俸禄中支取,而不是从国库中提取的。这是真正的清廉,真正的慷慨,慷国家之慨的不是"慷慨",而是犯罪!
③热忱款待之礼(16、24、32-34)
埃及是个等级森严而又非常排外的国家(参32),约瑟破格以宰相嘉宾的礼遇接待希伯来的形同乞丐的籴粮者,这不能不说是一个大胆的举动。但约瑟为了与自己的同胞手足相聚,将功名利禄视为粪土。他派人把这帮风尘仆仆的兄弟们带到宰相府,"宰杀牲畜,预备筵席"(16),"给他们水洗脚,又给他们草料喂驴"(24)等等。约瑟这样作自有一番苦心,一是使他的兄弟们消除长途跋涉的辛劳,使他们内心感到温暖;二是使他那受宠若惊,张皇失措的兄弟们灵性苏醒,不再疑惑这是人陷害他们的圈套,而相信这是神的预备与恩慈(参18-23)。
④智慧行事之举(33-34)
兄弟们入座之时,约瑟按着长幼次序为他们排列坐席(33),这又一次使他们因诧异而对神产生敬畏之心。 约瑟给便雅悯的食物比别人多五倍(34中)。这不是约瑟的偏心,而是他存心要试验他的兄弟们,看他们是否去掉嫉妒之心。感谢神,他的兄弟们虽然长期饥肠辘辘,却没有为美酒佳肴的不均而愤愤不平,他们痛痛快快地"饮酒,和约瑟一同宴乐。"(34下)
八、约瑟计留便雅悯(44:1-34)
本章经文记载约瑟对哥哥们的试验和犹大的真心悔改两件事。
1.约瑟试验兄弟们(44:2-17)
约瑟巧用占卜杯试验他的兄弟们,看他们是否真正回转归神,是否真正悔改归正,结果,他发现他的哥哥们确确实实已经改变了。
先前约瑟好心寻找哥哥、问好哥哥,却遭到哥哥们的陷害。如今,是在便雅悯口袋中搜出占卜杯,按理只要留下他一个人就行了,其他人都可带着粮食回家,因为家宰在搜查之前明确地宣布:"在谁那里搜出来,谁就作我的奴仆,其余的都没有罪。"(10)但犹大没有这样作,他所有的兄弟也没有这样作。与此相反,他们五内俱崩地"撕裂衣服",陪便雅悯一起"回城去"(13),想方设法解救他。 约瑟的哥哥们的变化尽管有客观的原因--便雅悯没有像约瑟那样将兄弟们的恶行告诉父亲,也没有像约瑟一样得到父亲的彩衣。但这些都不是主要的。他们变化的根本原因是多次看到神的作为,对神产生恐惧战兢的心理(42:27-28、35;43:23;44:12、16);其次,约瑟的种种义行也影响了他们,使他们相形见绌。
怎样理解约瑟所说的"你们岂不知象我这样的人必能占卜吗?"(15)
在埃及、巴比伦、波斯等中东古国,风行占卜与星相等迷信活动,这些国家的权贵都有占卜的工具。约瑟占卜的杯是埃及法老赐给的,它是身份的象征,受宠的信物。约瑟利用这只充满迷信色彩的御杯,对他的兄弟们作了游戏性的试验,这无非是要吓唬吓唬他们,并不是说约瑟也搞"占卜"这玩意儿。第15节的经文不是约瑟炫耀自己会占卜,他的意思是说:像我这样的人岂不是比占卜还厉害吗?因为几年前朝廷中的术士与博士都解不开法老的梦,而约瑟解开了,他靠的是神的启示,而不是占卜。
2.犹大的悔改与哀求(44:18-34)
这段经文中的犹大与38章的犹大判若两人。前面的犹大是自私、诡诈、猥亵的人,而这里的犹大是一位诚实、孝顺、勇敢的新人。
①犹大的认罪(16)
许多年以前,雅各的儿子们在示剑杀人后,雅各指责他们的暴行时,他们还狡辩,拒不认罪(34:31)。现在,他们两次受不白之冤,却不辩解、不喊冤,而是俯伏在地,痛心疾首地认罪(14、16)。犹大说:"神已经查出仆人的罪孽"(16中),这是他认识到神已经查出他们隐藏着的一切罪孽,眼前所发生的事是神对他们过去所犯的罪的报应。
②犹大的善良(20-34)
犹大在宰相面前长跪不起,乞哀告怜,其情其态催人泪下。他反复陈述风烛残年的老父若离开童子"必死"(22、31),必会"白发苍苍,悲悲惨惨的下阴间去了。"(29、31)这时,他没有为"父亲的命与这童子的命相连"(30)而嫉妒,有的是对父亲与同父异母弟弟的刻骨铭心的爱。
③犹大的勇敢(16、33)
犹大不仅在第二次下埃及前,以自己的性命作保,说服父亲让便雅悯随其他兄弟们一起离家,而且在发生意外事变时,勇于替小弟担罪,愿意独自留在埃及为奴(16、33)。尽管犹大已向父亲作保,一定要把便雅悯带回家,但现在是便雅悯自己惹下的祸,他完全有理由推脱责任。况且,以色列人信奉的耶和华神是忌邪的,按理,便雅悯偷了外邦人的占卜杯被抓获,咎由自取,谁也奈何不得。但此时的犹大只有一个念头:救弟弟,慰父亲,益全家。
难怪后面的经文对犹大大加褒扬。雅各临终前对犹大高度评价:"犹大啊,你弟兄们必赞美你,你手必掐住仇敌的颈项,你父亲的儿子们必向你下拜。"(49:8)。摩西在祷词中说:"求耶和华俯听犹大的声音,引导他归于本族,他曾用手为自己争战,你必帮助他攻击敌人。"(申33:7)
九、约瑟与兄弟相认(45:1-15)
1.约瑟的第三次哭泣(45:1-2)
圣经中记载了约瑟许多次的哭(42:24;43:30;45:2,14-15;46:29;50:1、17),但此次的哭是最痛快的。他"放声大哭"(2上),哭得肆无忌惮,哭得淋漓尽致,哭得"埃及人和法老家中的人都听见了。"(2下)约瑟的哭是感情的迸发,是人性美的流露。
约瑟的眼泪有很多的内涵:
感恩的眼泪--为兄弟的团圆而哭,为兄弟的悔改而哭;
释放的眼泪--把长期在异国他乡的压抑心情一扫而光;
夸胜的眼泪--向罪恶势力、向人性的软弱、向撒但的攻击夸胜--神是永远得胜的!
2.约瑟的美德(45:3-15)
①敬神
"耶和华喜爱敬畏他和盼望他慈爱的人。"(诗147:11)
约瑟为什么事事亨通,就是因为他把荣耀、颂赞归于至高无上的神。他在兄弟们面前,口口声声诉说神的奇恩妙爱(5,7-8,9),只字不提个人的业绩。神不眷顾这样的人还眷顾谁呢?
②宽容
俗话说"宰相肚里好撑船",一点不假。约瑟有着海洋般宽阔的胸怀,他以德报怨,不仅没有责备他的哥哥们,没有追究他们的恶行,还一个劲地安慰他们,反复向他们解释:是神藉着他们的手把他带到埃及,是神的救赎计划临到以色列家,他们没有罪,不必"自忧自恨"(参5-8)。约瑟这样作的目的是为了消除他们的恐惧感、负罪感与自卑感,使兄弟之间消除隔阂,恢复亲情。 值得一提的是,约瑟的宽容不是没有原则的一味纵容、迁就,而是在经过一番严厉的试验之后,发现他的兄弟们是真正悔改了的情况下,才向他们流露真情的。这是刚柔相济的理智的爱。
③真诚
约瑟深情地抱着兄弟们痛哭、亲嘴(14-15)。圣经中的"亲嘴"是爱的表示,但部位的不同表示爱的程度不同。亲颈项,表示特别的爱,例如本章14节中约瑟与便雅悯的见面,46:29中以色列与约瑟的见面,以及《路加福音》15:20中父亲与浪子见面时的动人景象等等。亲嘴、亲脸与亲手表示友好、赦免与和睦。亲脚,表示尊重与敬爱。例如《路加福音》7:38中记载的犯罪的女人得到主耶稣的赦免后,用眼泪湿透耶稣的脚,用头发擦干,还用嘴去亲耶稣的脚。
约瑟与他的兄弟们相认时是以不同的姿势表示他的感情的。他见到便雅悯时,是伏在他颈项上哭(14),而与其他弟兄是"亲嘴"(15)。这是否是约瑟的偏心?不是的,这是真实感情的流露。因为便雅悯是他的同父同母的兄弟,而且第一次下埃及时唯有他没有来,约瑟对他有着一种牵肠挂肚的思念。如果约瑟与所有的兄弟相见时的举动都一模一样的,那不是真实的感情,而是刻板、做作、虚假的表演。
3.透过约瑟看神的奇妙作为(45:16-28)
①法老对约瑟及全家的仁慈(16-20)
这段经文讲法老怎样对待约瑟与他的一家。按理,约瑟一直隐瞒着身世,王本不悦,偏又在饥荒遍满全地的时候,突然冒出了这么多难兄难弟,更要触犯龙颜。但稀奇的是"法老和他的臣仆都很喜欢。"(16)如果说法老恩待约瑟及其全家是因为约瑟为这个国家作出了不可磨灭的功绩,成了国家的栋梁,法老不能没有他。那么,所有的"臣仆都很喜欢",就是大大的稀奇事了,因为朝廷中你死我活的倾轧是列国历代的通病。况且约瑟是个为奴的异邦人,他如此受宠,成了野心家们篡夺高位的障碍,成为朝野的众矢之的。但神使稀奇事变成欢喜事,法老不仅主动邀请约瑟的父亲和全家"都搬来"(19),而且慷慨地宣布:"埃及全地的美物都是你们的。"(20)哈利路亚,神浩大奇异的恩典!
②约瑟的兄弟们满载而归(21-24上)
约瑟的兄弟们带着灵性、精神、物质的全面丰收欢天喜地的回家了。他们的蒙恩是在端正了与神的关系后得到的,是在犹大的悔改,兄弟们的认错,恢复与约瑟的和好关系后得到的。神通过蒙恩的约瑟,使他的兄弟们也蒙恩,约瑟是传递祝福的管子与渠道。
③约瑟的爱心忠告(24下)
约瑟在他的兄弟们启程之前循循诱导他们:"你们不要在路上相争。"(24下)虽然约瑟的哥哥们灵性生命已经发生变化,但人的亚当天性不是一朝一夕所能彻底改变的。约瑟不仅从物质上关心他们,周详地安排了他们往返途中的生活所需,更是关心他们灵性生命的长进。 约瑟为什么两次给便雅悯的赏赐(43:34;45:22)都要比其他兄弟多出好几倍呢?难道他忘了彩衣变血衣的教训吗?不是的,约瑟这样做是有意要打破兄弟们"平均主义"的思想,改变他们嫉妒、相争的劣性。《马太福音》20:15中的葡萄园主说的"我的东西难道不可随我的意思用吗?"与约瑟的心意不谋而合。
④雅各的心意变化(25-28)
听了儿子们的叙述后,老雅各的心经历了从"冰凉"到"苏醒"的变化。"冰凉"可解释为"死心","苏醒"可解释为"复活"。雅各毕生的努力,换取的是妻亡子散,面临的是无期饥饿,他已经万念俱灰,不存任何奢望了。但当神所赐的美物一样样摆在他的面前,爱子便雅悯活生生地站在他面前的时候,他的信心与盼望又恢复了。在有生之年去见约瑟一面,又点燃了他生命的火花。